¿Somos capaces de aprender varios idiomas?

Muchas personas que aprenden un segundo idioma creen erróneamente que ya no pueden aprender más idiomas. De hecho, es todo lo contrario: aprender idiomas se vuelve más fácil.

El primer idioma que se aprende, la lengua materna, es el más difícil. Se aprende por ensayo y error durante los primeros años de vida, y se aprende por necesidad. Algunas personas nacen en entornos de múltiples idiomas, pero la mayoría aprende idiomas adicionales asistiendo a la escuela o estudiando por cuenta propia más adelante en la vida.

idiomasSuponemos que debido al tiempo y al esfuerzo requerido para aprender un segundo idioma, no tendremos la capacidad de aprender más idiomas más adelante. Aprendemos idiomas de forma diferente a cuando éramos niños y siendo más mayores, pero eso no es necesariamente algo malo. A medida que comenzamos a estudiar nuestro segundo idioma, comenzamos a aprender y agudizar una serie de habilidades que no utilizamos por completo en los otros aspectos de nuestra vida. A medida que mejoramos en nuestro segundo idioma, las habilidades de aprendizaje mejoran. La frase que me gusta es: “podemos aprender a aprender idiomas”.

Trucos para aprender varios idiomas

Lo que nos lleva a aprender varios idiomas. Existen algunos trucos para aprender varios idiomas, ya sea que los esté aprendiendo al mismo tiempo, o uno a la vez.

  • Cognates: a menudo hay un vocabulario en un idioma que estás aprendiendo que tiene palabras en común con el inglés u otro idioma que conoces. Esto se debe a que los idiomas están relacionados entre sí o, al menos, se prestan unos a otros. Usa esto para tu ventaja. Cuando comiences a estudiar un idioma, busca una lista o colección de cognados. Esto no solo te permitirá comenzar a expandir tu vocabulario, sino que también comenzará a reconocer patrones de ortografía y pronunciación que son peculiares de este idioma. Una buena ventaja es el hecho de que tu lista de cognados potenciales crece con cada idioma.
  • Familias de idiomas: recuerda que muchos idiomas están relacionados con otros idiomas y comparten muchas características en común. Si ya sabes algo de español, aprender italiano o francés es mucho más fácil. Ya trabajaste duro aprendiendo muchas de las características gramaticales que no ocurren en inglés cuando estudiaste español, como género, concordancia entre sustantivos y adjetivos, y conjugaciones verbales más complejas. Ahora, cuando comienzas a estudiar francés, digamos que esas características son de naturaleza natural y no requerirán casi tanto tiempo de estudio y esfuerzo para aprender. Además, gran parte del vocabulario será similar, como en el ejemplo afín anterior. Aprender un idioma relacionado realmente reduce el tiempo de aprendizaje.
  • Gramática: incluso cuando estás aprendiendo un idioma que no está relacionado con uno que ya conoces, puedes comenzar a reconocer cómo se comportan los idiomas. Esto es en parte lo que quiere decir “aprender a aprender idiomas”. Empiezas a entender cómo los lenguajes manejan diferentes cosas. Es posible que no conozcas los términos gramaticales de las partes del discurso, pero reconocerás los patrones tanto en un idioma como en otro.

Recuerde que aprender un idioma es un proceso que puede durar toda la vida: nadie termina realmente de aprender. Por lo tanto, si comienzas a aprender otro idioma, es posible que no estés estudiando activamente los anteriores, pero aún así los estás aprendiendo si te expones a su uso, o si los ‘mantienes’.